周期性挑战——重返充分就业

即使我们需要道路,无论是好时或坏时,铺路行业仍然受制于我们周围世界的经济力量。商业取决于一些因素,如对我国道路的投资,材料的市场成本和总体就业水平。这些因素中有许多本质上是周期性的,通常与整体经济的趋势相似。在本期的《RoadReady》通讯中,我们将仔细研究失业率,以此作为这一机制如何发挥作用的一个例子。这意味着,在当前经济周期的背景下,就业从衰退中复苏所需的时间是下降所需时间的两倍。

就业与经济周期

比起其他因素,人们最关注的似乎是工作。建筑项目因其创造就业机会的能力而受到吹捧,最新的失业报告成为新闻中的热门话题,人们对自己就业状况的看法影响了消费者信心。对于铺装行业来说,这意味着一个项目所需的工人数量,以及可供雇佣的人员类型,都是关键的底线。

美国自二战以来的失业率
美国自二战以来的失业率

当谈到经济周期时,失业统计数据被普遍认为是一个“滞后指标”。这个术语指的是经济学家的共识,即失业率的变化往往滞后于经济总体方向的变化。随着经济触底回升,失业率通常是最后一个改变方向并开始向正确方向发展的数字。由于失业对公众情绪和税收收入的影响,即使其他统计数据表明经济总体上正在改善,失业率也可能是人们感觉情况仍然相当艰难的原因之一。

下周期

仔细看看这些数字,就会发现,从另一个角度看,失业可以被称为滞后。正如我们将看到的,经济复苏使失业率下降的速度远远慢于衰退期间的上升速度。根据美国劳工统计局的报告,我们可以了解失业率的变化有多快。下面的表格涵盖了从上世纪50年代开始的完整就业周期,重点关注周期中失业率上升的衰退部分。

失业率上升周期中失业率的历史模式
失业率上升周期中失业率的历史模式

正如你所看到的,循环的开始和结束在很多不同的地方,就失业率本身而言。它们也在从峰值到波谷的时间长度和距离上发生变化,这就是“delta”或速率的变化量。然而,如果我们把所有这些时期加在一起,我们发现在这些周期中失业率上升的平均速度约为每月0.2%。这听起来可能不是一个很大的数字,但在今天的经济背景下,这意味着每个月大约有25万人失去工作。

经济复苏期间的失业率

我们知道,在失业率不断上升的情况下,形势是艰难的。这对铺设行业的每个人都是正确的,从工人到工程师再到公司所有者。既然经济是周期性的,这是否意味着当经济处于上升期,一切都会趋于平衡时,问题就会消失?下一张表是在经济周期的另一边,同样的失业数字,在复苏期间,失业率在下降。

失业率下降周期中失业率的历史模式
失业率下降周期中失业率的历史模式

与经济衰退一样,经济复苏的起点、终点以及到达终点需要多长时间都可能千差万别。但是,如果我们把显示每月失业率下降速度的最后一栏的数字与上表同一栏的数字比较,我们发现总体上要小得多。目前的经济周期还没有结束,但已经很符合总体趋势。总体而言,这些经济复苏的综合平均失业率为每月减少约0.1%。这只是经济衰退期间失业率上升的一半。

换句话说,经济衰退期间就业岗位消失的速度是之后经济复苏期间就业岗位恢复速度的两倍。失业率实际上滞后于两个方面:它在经济周期中开始改善的时间比其他指标晚;即使在失业率开始再次下降后,变化速度仍然滞后。这对铺路行业来说是一个特别紧迫的问题,因为建筑业的失业率往往高于全国平均水平。

等待复苏

因此,当你听到经济在其他领域表现良好的消息时,请记住,影响是延迟的,真正重要的是就业。这并不意味着其他统计数据是错误的,或者经济复苏没有真正发生。但就这一影响每个人的关键指标而言,数据显示,与衰退打击的速度相比,经济复苏的速度要慢得多。

就业恢复到健康水平可能是一个漫长的过程。经济衰退的一个自然后果就是就业率下降。这种下降通常有一个陡峭的斜坡,而相比之下,复苏是一个缓慢的爬升,所以我们可能会觉得我们必须不断推动上山。虽然我们不知道要多久才能达到顶峰,但现在我们知道,至少情况正在改善。

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